El mineral más valioso: los datos

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Un minero de pico y pala en data mining 

Existe un nuevo mineral muy valioso, más que el diamante, el oro o el californio, este nuevo mineral es conocido con el nombre de “datos”. Con este mineral ha nacido también un nuevo tipo de minería, y no, no es la minería tradicional que conocemos de pico pala, la cual yo estudié durante varios años sin que nadie la mencionase, esta nueva minería es más bien de ratón y teclado, tampoco los mineros son como los imaginamos con casco y luz frontal, sino más bien con pantalla y ordenador. Esta minería se hace llamar minera de datos o data mining 

Todo proceso minero tiene un fin: la extracción y posterior comercialización de un recurso mineral que genere un valor. Este fin se consigue mediante unas fases, que por supuesto, la minería de datos como su nombre indica también comparte. Estas fases se pueden clasificar de forma resumida en las siguientes:  

Toda minería comienza definiendo el problema al que se pretende dar respuesta. Para ambas minerías es una fase de investigación base o procesos de investigación general. En particular, para la minería de datos es una fase de investigación sobre las necesidades de los usuarios, así como la realización un análisis de los datos disponibles. Para ambas minerías es una fase clave del proyecto, ya que, si los datos recabados no cubriesen las necesidades requeridas, se tendría que definir de nuevo el proyecto. 

Similitudes entre la Mineria de Datos y la minería tradicional

En la minería tradicional la siguiente fase del proyecto sería la fase de prospección. Este término minero se refiere a la fase de investigación y búsqueda de indicios de áreas minerales. En el caso de la minería de datos es similar, es una fase de preparación y o limpieza de datos que implica no solo una investigación de la locación de esos datos si no también una primera criba para aquellos datos incoherentes, no precisos o en definitiva que no serán útiles para el proyecto.  

La fase de exploración es una fase de valoración y toma de decisiones tanto para la minería tradicional como para la minería de datos. Para la primera se valorará el tamaño y calidad de los yacimientos minerales investigados y para la segunda de los yacimientos de “datos” preparados y limpiados. 

Una vez valorado el yacimiento, mineral o de datos, la siguiente fase es la de explotación de ese yacimiento. Tanto para la extracción de un mineral demandado como para la extracción o generación de un modelo que genere patrones con esos datos. 

A ese mineral o el modelo extraído se somete en a una fase de procesado y refinado. En el caso de los minerales se procesan y refinan para elevar su valor útil. Para el nuevo mineral “los datos” es el mismo proceso. Se prueban los modelos y se refinan para que generen los mejores resultados posibles. 

La última fase de un proyecto minero es la fase de comercialización para el mineral extraído y de implantación y actualización del modelo generado a través de la minería de datos. 

Muchas empresas actuales están apostando por tener grandes yacimientos de datos o lo que es lo mismo apostando por el Big Data. La generación, utilizando la minería de datos, de un modelo que use esos datos para mejorar procesos, predecir mercados, optimizar recursos…etc. podrá generar grandes beneficios a quien lo use, de ahí que este nuevo mineral “los datos” sea un mineral muy valioso quizás el más valioso en la actualidad. 

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